La Différence Entre La Dépression Clinique Et Situationnelle

La dépression clinique est l’une des principales causes d’invalidité dans le monde. En fait, en 2008, la dépression clinique a été classée par l’Organisation mondiale de la santé comme la troisième cause d’invalidité dans le monde, et elle devrait devenir la première cause d’invalidité d’ici 2030.

La dépression clinique, ou trouble dépressif majeur, est un trouble global du corps dans lequel se produisent des altérations du fonctionnement normal des circuits cérébraux (les circuits du raisonnement critique sont sous-actifs, les circuits de la peur sont hyperactifs, etc.) ; un système immunitaire régulé positivement avec des facteurs inflammatoires élevés qui contribuent à l’expérience de fatigue, de malaise, d’appétit et de troubles du sommeil ; des modifications des schémas de pensée avec un courant de pensées trop négatif, pessimiste et décourageant ; et des changements cellulaires dans le cerveau avec une expression génique altérée avec perte de neurotrophines (protéines qui améliorent la neuroplasticité et maintiennent les neurones en bonne santé) et du volume de substance blanche dans les régions critiques du cerveau.

La dépression clinique est un état physiologique qui altère le fonctionnement normal de la personne dans son ensemble. De nombreux facteurs sous-jacents augmentent le risque de développer une dépression clinique. En fait, toute personne, quelle que soit sa génétique, peut souffrir de dépression clinique si suffisamment de ces facteurs surviennent. Les facteurs qui contribuent au développement de la dépression clinique comprennent une mauvaise alimentation, un sommeil insuffisant, un stress mental incessant, un repos inadéquat, la déshydratation, un traumatisme non résolu, la toxicomanie, certains médicaments, l’anxiété existentielle, un conflit ou une perte relationnelle, une spiritualité malsaine, des maladies physiques de toutes sortes, les schémas de pensée négatifs, l’isolement social, etc.

Mais il y a une bonne nouvelle : la dépression clinique peut être soignée ! Et les meilleurs résultats du traitement se produisent lorsqu’une approche holistique est adoptée et que les facteurs contributifs sous-jacents sont identifiés et résolus.

Même s’il est une bonne nouvelle que la stigmatisation liée à la dépression ait diminué à mesure que de plus en plus de personnes se rendent compte que la dépression clinique est une condition médicale grave et non un problème spirituel ou une faiblesse morale, nous devons faire attention à ne pas interpréter à tort toutes les expériences déprimantes comme étant cliniques. En d’autres termes, toute dépression n’est pas clinique. Tous les états émotionnels dans lesquels une personne éprouve des sentiments de dépression, de tristesse, de larmes, de découragement, de désespoir et de d’abattement ne sont pas dus à une maladie cérébrale ou corporelle. Parfois, l’humeur dépressive est l’état émotionnel approprié à un événement ou à une expérience déprimante et l’humeur désagréable fait partie d’une réponse adaptative destinée à motiver la personne à aborder l’événement pénible de la vie et à le surmonter. Lorsqu’une humeur dépressive est due à un événement situationnel, la voie à suivre consiste à surmonter l’événement plutôt que d’essayer de soigner le sentiment, soit avec un produit pharmaceutique, soit avec de l’alcool et des drogues illicites.

Un exemple classique de ce type d’humeur dépressive serait la dépression qui survient lors d’un deuil. Le deuil normal est associé à une humeur dépressive, mais le traitement n’est pas un antidépresseur, mais plutôt un traitement du deuil et une “acceptation”. Ce n’est que lorsque la perte est traitée, que l’individu parvient à une perspective interne “acceptable”, et que la perte est résolue, que l’humeur dépressive se résorbe.

Le deuil est un bon exemple d’humeur dépressive qui n’est pas clinique. L’humeur dépressive à la suite d’une rupture, après n’avoir pas été accepté aux études supérieures, après avoir été écartée d’une promotion ou après avoir subi une perte financière sont d’autres exemples de dépression non clinique. Les humeurs dépressives associées aux blessures, aux pertes, aux déceptions et aux luttes de la vie ne sont pas les mêmes que la dépression clinique et ne se résolvent pas par des traitements biologiques (médicaments). Ces humeurs dysphoriques se résolvent lorsque le problème à l’origine de la dysphorie est résolu et qu’une nouvelle compréhension acceptable et saine est atteinte. Les humeurs dépressives dues à des situations pénibles sont conçues pour nous motiver à nous engager, à surmonter l’obstacle et à surmonter la difficulté.

L’apôtre Paul a écrit :

Bien plus, nous sommes fiers même de nos détresses, sachant que la détresse produit la persévérance, la persévérance la victoire dans l’épreuve, et la victoire dans l’épreuve l’espérance. Or cette espérance ne trompe pas, parce que l’amour de Dieu est déversé dans notre cœur par le Saint-Esprit qui nous a été donné. (Romains 5:3-5 S21).

Parmi les exemples bibliques de personnes souffrant de dépression situationnelle, qui n’ont été résolues qu’en traitant des circonstances de la situation, citons :

  • Le roi David après avoir été confronté à Nathan et avoir vécu la perte de son bébé
  • L’apôtre Pierre, après avoir nié connaître Jésus en le maudissant, sortit et pleura amèrement.

Cependant, il arrive parfois que les gens, plutôt que de surmonter leur dépression situationnelle, se tournent vers des substances, historiquement l’alcool, pour engourdir leur douleur émotionnelle. D’autres s’enfuiront vers diverses formes d’évasion, comme le divertissement ou le bourreau de travail. Mais ces choix ne feront que permettre au problème de s’envenimer – et ils pourraient même conduire à une dépression clinique si la tentative d’adaptation est objectivement malsaine, par exemple le surmenage, la consommation d’alcool ou de drogues pour engourdir la douleur, l’incapacité à maintenir une alimentation adéquate, le manque chronique de sommeil, la colère contre Dieu et le fait de ne plus s’engager dans des pratiques spirituelles saines, l’isolement social, le désengagement dans l’exercice physique ou la consommation d'”aliments réconfortants”, etc.

Parce que la dépression situationnelle et la dépression clinique se ressemblent souvent dans l’immédiat : une personne atteinte de l’une ou l’autre forme peut être triste, en larmes, découragée ; voix désespérée; se désengager des activités normales ; avoir une capacité de concentration réduite ; éprouvez une perte d’appétit ; je ne dors pas bien ; avoir un sentiment d’inutilité et même envisager le suicide – des malentendus, de la confusion et des diagnostics erronés peuvent survenir et entraîner des préjudices ou retarder un traitement efficace.

Si une personne souffrant de dépression clinique est considérée comme ayant seulement une humeur dépressive situationnelle, elle pourrait retarder l’obtention d’un traitement efficace et souffrir plus longtemps qu’elle ne l’aurait fait si elle avait demandé un traitement plus tôt. Pire encore, des membres de la famille et des amis bien intentionnés, ayant vu des personnes souffrant de dépression situationnelle s’améliorer grâce aux encouragements, à la prière, à la résolution de problèmes et à la résolution d’un problème objectif, peuvent croire que toute dépression est simplement situationnelle et/ou spirituelle et prétendre que la personne atteinte de dépression clinique n’a besoin que de prier ou d’avoir plus de foi pour guérir. De telles affirmations peuvent amener la personne souffrant de dépression clinique à retarder un traitement efficace, amplifiant ainsi la souffrance, mais ces membres de la famille et ces amis ajouteraient également une nouvelle couche d’angoisse mentale – le mensonge selon lequel la personne déprimée n’a pas assez de foi ou que chercher un traitement médical est un manque de foi, qui ajoute une fausse culpabilité, active les circuits de stress et augmente l’inflammation, ce qui contribue à davantage de dépression clinique.

Que pouvez-vous faire?

Si vous vous trouvez dans un moment d’humeur dépressive – triste, découragé, en larmes – demandez-vous :

  • Est-ce une dépression situationnelle ? Est-ce dû à une perte réelle, une déception, une blessure ? Est-ce quelque chose que je dois surmonter et qui m’aidera à me développer ?
  • Ou cette humeur dépressive est-elle quelque chose de plus ? S’agit-il d’une dépression clinique, d’une perte physiologique de fonction qui persiste pendant des semaines malgré ma volonté et mon désir de surmonter les défis de la vie auxquels je suis confronté ?

Si la dépression est clinique, ne vous découragez pas : recherchez un traitement professionnel, car la dépression clinique peut être soignée !

Cependant, un traitement clinique professionnel est également bénéfique en cas de dépression situationnelle, surtout si la dépression n’est pas rapidement résolue ; c’est juste que la dépression situationnelle ne se traite pas avec des traitements biologiques mais en aidant la personne à résoudre la cause de sa dépression.

J’ai eu des patients souffrant de dépression situationnelle pour laquelle aucun médicament ne pouvait les aider, mais ils ne savaient pas comment gérer leur situation. Ils ont donc grandement bénéficié de conseils professionnels qui les ont aidés à voir les choses sous un nouvel angle, à acquérir de nouvelles connaissances et à acquérir des connaissances de nouvelles compétences d’adaptation qu’ils pourraient appliquer à leur situation, conduisant à la résolution de la dépression.

Ainsi, que la dépression soit clinique ou situationnelle – les deux sont graves, toutes deux interfèrent avec le fonctionnement normal, toutes deux nuisent au bien-être – les deux sont finalement traitables. Alors ne cédez jamais au désespoir, mais si vous êtes tenté par le désespoir, si vous ne trouvez pas de soulagement à votre dépression, cherchez un traitement professionnel pour identifier et traiter la cause de la dépression.

La dépression se soigne, il y a de l’espoir, il y a une guérison, alors n’abandonnez jamais !


Si quelqu’un que vous connaissez souffre de dépression et que les ressources d’auto-assistance ne suffisent pas et que le traitement professionnel n’a pas conduit à l’amélioration qu’il souhaite, vous pouvez lui faire part de l’existence de la Honey Lake Clinic (HLC), dont je suis le directeur médical du programme pour adultes. HLC est un programme de traitement résidentiel holistique et chrétien en santé mentale qui cherche à identifier et à résoudre les diverses causes de la dépression, qu’elles soient biologiques, psychologiques, relationnelles ou spirituelles. Nous sommes ici pour aider!

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